Austrálie - Sydney

Sydney je největší město v Austrálii, leží ve spolkovém státě Nový jižní Wales. Má rozlohu 2.037 km2 a téměř 4 miliony obyvatel.

Oblast dnešního města byla osídlena již asi před 30.000 lety původními obyvateli kmene Aboriginců.

V 18. století oblast obývaly čtyři kmeny, které kolonisté pojmenovali Darug, Dharawal, Eora a Guringai. Kapitán James Cook oblast prozkoumal roku 1770. Na počátku roku 1788 obsadil kapitán Athur Phillip zátoku Botany Bay, kde měl být zřízen tábor pro vězně. K vylodění došlo v malém zálivu Sydney Cove 26. ledna 1788 a tento den je národním svátkem. Postuplně zde začalo vznikat město, zpočátku se rozvíjelo jen pomalu a na konci 18. století mělo jen 2.500 obyvatel.

Větší rozvoj přišel roku 1810, kdy se stal guvernérem Lachlan Macquarie. Zasloužil se o zřízení ulic, výstavbu mostů, přístavů a veřejných budov. Z této doby, z roku 1816, pochází nejstarší stavba ve městě – Cadman’s Cottage. V roce 1816 byly také otevřeny Royal Botanic Gardens. Roku 1820 mělo Sydney již 12.000 obyvatel. V roce 1821 byla založena St Mary's Cathedral. Kvůli stále rostoucímu počtu přistěhovalců začala ve 30. letech vznikat první předměstí. Dne 18. července 1842 bylo Sydney prohlášeno za město. V polovině 19. století byla postavena malá pevnost Denison. V té době mělo město asi 40.000 obyvatel, o deset let později již přes 90.000. Roku 1865 byla dokončena St Mary's Cathedral a v roce 1868 slavnostně vysvěcena St Andrew's Cathedral. V letech 1868 – 1884 proběhla výstavba budovy radnice. Zlatá horečka způsobila velký nárůst počtu obavatel, takže do konce 19. století mělo Sydney téměř 400.000 obyvatel.

Ve 2. polovině 20. let přesáhl počet obyvatel města 1 milion. Roku 1932 byl postaven most Sydney Harbour Bridge, díky němuž se začala rozvíje také severní předměstí. Další významný nárůst počtu obyvatel přišel s koncem 2. světové války, kdy do města přišla velká spousta přistěhovalců, v 50. letech město překročilo hranici 2 milionů obyvatel. Roku 1970 byla zahájena výstavba vyhlídkové věže Sydney Tower a roku 1973 byla dokončena výstavba Sydney Opera House. V 70. a 80. letech proběhla výstavba mrakodrapů. V roce 1981 byla dokončena výstavba Sydney Tower. Na konci 80. let 20. století mělo Sydney asi 3 miliony obyvatel. Roku 1994 město zachvátil rozsáhlý požár, při němž bylo zničeno asi 200 staveb.

Roku 2000 se v Sydney konaly letní olympijské hry. V roce 2010 žilo v regionu Sydney přes 4,5 milionu obyvatel.

Nejznámější stavbou města je Sydney Opera House, která byla postavena v letech 1959 – 1973. Leží na jižnímbřehu zátoky Port Jackson, která je dnes známá spíše jako Sydney Harbour, na výběžku zvaném Bennelog Point. Zaujímá rozlohu 1,8 hektaru a je vysoká 65 metrů. Stojí na pilonech ukotvených pod hladinou moře a na panelech z růžové žuly. Samotná stavba je z betonu. Jednotlivé části střechy nejsou podepřeny sloupy, přesto má střecha velkou nosnost, jelikož je pokryta glazovanými lesklými a matnými dlaždicemi.

Nad zátokou Port Jackson se tyčí most Sydney Harbour Bridge, který byl slavnostně otevřen 19. března 1932. Je dlouhý 503 metrů a vysoký 135 metrů. V jednom z jeho pilířů se nachází malé muzeum a na jeho vrchu vyhlídková plošina.

Pod mostem se ve čtvrti The Rocks v ulici Georg Street nachází nejstarší budova v Sydney – Cadman’s Cottage. Byla postavena roku 1816 z pískovce přímo na vodě. Nyní stojí na souši a nese jméno přístavního mistra Johna Cadmana, který zde bydlel.

Hlavní církevní stavbou města je novogotická římskokatolická St Mary's Cathedral z roku 1821, která je 107 metrů dlouhá a její loď je široká 24,3 metru a vysoká 22,5 metru. Katedrála má dvě věže vysoké 74,6 metru. Anglikánská St Andrew's Cathedral je z roku 1868, je dlouhá 48 metrů, široká 18 metrů, vysoká 30 metrů a její věž má výšku 39 metrů. V její těsné blízkosti se nachází budova radnice a přes ulici viktoriánská Queen Victoria Building, která vyplňuje celý blok mezi ulicemi a má půdorys 190 na 30 metrů. Slouží jako nákupní centrum.

Nejvyšší stavbou Sydney je Sydney Tower Eye, někdy jen Sydney Tower, která byla postavena v letech 1970 – 1981. S výškou 305 metrů je nejvyšší stavbou v Sydney, druhou nejvyšší stavbou v Austrálii a druhou nejvyšší vyhlídkovou věží na jižní polokouli. Nejvyšší patro se nachází ve výšce 260 metrů.

Ve městě najdeme řadu muzeí, mezi nimi například Art Gallery of New South Wales, přírodopisné Australian Museum, Museum of Sydney, National Maritime Museum a další.

V centru je několik parků, především rozlehlé volně přístupné Royal Botanical Gardens, tedy Královské botanické zahrady, které byly otevřeny roku 1816, nebo Hyde Park.

Na malém ostrově v zálivu, kde se původně nacházelo vězení, byla v polovině 19. století postavena malá pevnost Denison. Na východě města se nachází mnoho pláží včetně známé a vyhledávané Bondi Beach.